jueves, 31 de marzo de 2016

La insólita historia de Sautuola y Altamira


Un ensayo histórico de Alexis Pardillos
 
Corría el año 1875. D. Marcelino Sanz de Sautuola era un hombre culto y de gran curiosidad por el conocimiento, especialmente por la Historia y por todo aquello que le rodeaba. Pertenecía a una acaudalada familia montañesa cántabra y en su formación no habían faltado los medios para dotarle con una excepcional educación para la época y con unas exquisitas y refinadas formas aristocráticas.
Disponía Sanz de Sautuola de entusiasmo, conocimiento, contactos, tiempo y dinero, que era todo lo que en esos momentos hacía falta para emprender aquellas maravillosas y pioneras expediciones científicas que, durante todo aquel siglo XIX y principios del XX, fueron dando a conocer tantas maravillas de este mundo que habitamos.
 
 
D. Marcelino, que contaba por aquel entonces con 44 años de edad, residía en invierno en Madrid y en verano se alojaba en una casona familiar situada en la villa montañesa de Puente de San Miguel, dentro del municipio santanderino de Reocín. Y fue precisamente aquí donde aquel verano de 1875 escuchó a los paisanos del lugar hablar sobre el descubrimiento realizado, unos años antes, por un cazador que casualmente, y buscando a su perro extraviado, halló, tras unas piedras, una inmensa y majestuosa cueva en los prados de Altamira, en el vecino término municipal de Santillana del Mar.
Así fue como, ni corto ni perezoso, decidió don Marcelino emprender la aventura de localizar e investigar aquella portentosa oquedad, por si en ella pudiera hallar restos fósiles prehistóricos, tal y como era la tendencia científica en aquellos años del XIX.
El resultado fue verdaderamente satisfactorio, encontrando el investigador algunos restos fósiles de animales y algunas piezas de sílex talladas, que posteriormente su colega y amigo el geólogo Juan Vilanova, de la Universidad de Madrid, experto en arqueología y Prehistoria, pudo autenticar e identificar como huesos de bisonte, ciervo megacero y caballo primitivo. Además don Marcelino pudo además vislumbrar lo que parecían ser algunas formas rudimentarias pintadas con un pigmento color negro, pero a las que en un principio no atribuyó demasiada importancia.
Con aquellas satisfacciones quedó Sautuola contento, dejando de lado el tema de Altamira para dedicarse a otras cuestiones, tapiando la entrada de la cueva para su protección de los chiquillos, sin saber lo que en lo más cenital de aquellas salas cavernosas el destino le estaba reservando.
Tres años más tarde, en el año 1878, y en una sociedad en la que cada vez se hacía más candente el interés por el conocimiento del origen del hombre y en general de nuestro pasado, Sautuola visita la Exposición Universal de Paris, en donde se consolidan dos recientes disciplinas científicas: la Antropología y la Arqueología Prehistórica.
 
 
Es allí donde Sautuola queda de nuevo fascinado por lo avanzado en aquellas disciplinas históricas y por la cantidad de objetos prehistóricos que en la exposición se exhiben, y donde vuelve a resurgir su interés por las Cuevas de Altamira, pensando que su primera intervención fue vaga y que debería volver a realizar alguna nueva prospección para profundizar en sus investigaciones e intentar encontrar nuevos vestigios arqueológicos que encumbren el Patrimonio Español en aquellas inauguradas nuevas ciencias.
Así pues, en 1879 reanudó sus incursiones por la caverna santanderina asesorado esta vez por su colega Vilanova y por Édouard Piette, un francés, nuevo erudito en Arqueología y Prehistoria.
En estos tiempos y en cierta ocasión, don Marcelino decidió llevar a la cueva  a su pequeña hija María, de 8 años de edad. Mientras el padre excavaba en el suelo de la gruta en busca de restos fósiles, su hija correteaba y jugaba por aquellas oscuras galerías a la luz de un quinqué. Fue entonces cuando, y así lo contaba Sautuola, tras decidir alumbrar el techo de cierta parte de la cueva, la pequeña María absorta y sorprendida exclamaba: ¡¡ Papa, mira ahí hay bueyes pintados !!
Don Marcelino levantó la cabeza y observó, de repente, la más majestuosa obra pictórica que jamás había podido contemplar. Quedó completamente atónito y perplejo, no era para menos,  acababan de descubrir la “Capilla Sixtina” del Arte Prehistórico.
Bisontes, toros, caballos, todos ellos plasmados con un inusitado realismo y con un fascinante y colorido policromado, fantásticos, dignos de ser contemplados y admirados por toda la Humanidad presente y la que hubiera de venir.
Tras observar el prehistórico retablo y emocionado por el hallazgo, don Marcelino coge a su hija de la mano, monta en su carro y corriendo se dirige a su casa, desde dónde comienza su ardua campaña para comunicar el hallazgo a la comunidad científica.
 
 
 
Tras sus primeras comunicaciones, la mayoría de los expertos, escépticos por el hallazgo, comienzan a ultrajar y a vilipendiar a Sautuola, tachándole de farsante, diciendo que aquellas pinturas las pintó él o algún conocido suyo.

Incrédulos aquellos que no supieron ver y admirar en primicia aquella maravillosa multitud de fauna pintada con pigmentos naturales que ahora es sueño y deseo inalcanzable de casi cualquier individuo de la propia especie humana.

D. Marcelino Sanz de Sautuola, ante estas vicisitudes tomo las decisiones de un hombre cabal, fiel a sus principios  y comprometido en todo momento con la Ciencia, incluso sabiendo que no sería un camino fácil y que encontraría, quizás, multitud de detractores por el camino. 

Pero, ¿hasta qué punto llegó D. Marcelino a sacrificar su vida por Altamira en aquella su última etapa de existencia?

Primeramente contó D. Marcelino su descubrimiento a su amigo Juan Vilanova, nada más viajar a Madrid, el cual, cauto aun por la magnificencia y la exhalación de virtud que el cántabro profería, no quedó convencido y admirado por el descubrimiento hasta que no lo vio con sus propios ojos, en cuanto tuvo oportunidad para viajar al norte de la península.
 
 
 
Posteriormente lanzó Sanz de Sautuola su descubrimiento y trabajo “Breves apuntes sobre algunos objetos prehistóricos de la provincia de Santander”, (Santander, 1880), en diversas publicaciones de toda Europa. El efecto fue devastador. La comunidad científica de pleno se opuso a admitir tal barbaridad histórica para aquella época en la que pensaban que el hombre primitivo, el que pudo haber habitado en muchas cavernas, era un mono tonto, sin capacidad de raciocinio ni sentimientos ni sensaciones.

Cartailhac, Mortillet y Virchov, entre otros, autoridades a nivel mundial en el tema de la Prehistoria, se negaron a aceptar aquella que era una Gran Verdad Universal. Que aquello, decían, no podía ser más que la obra de algún farsante o algún loco.

Ya en 1880, en Lisboa, en un congreso, con la “créme de la créme” europea del mundo de la Prehistoria y la Arqueología, fue, junto a su amigo Vilanova, su acérrimo defensor, humillado y vilipendiado por aquella multitud de ingratos.

Pero D. Marcelino, que era todo un caballero español, supo aguantar estoicamente, no solo este tipo de ofensas injustas sino muchas otras que no fueron capaces, de ningún modo, de eclipsar su constancia y la magnitud de su hallazgo.

En cualquier caso falleció en 1888 D. Marcelino Sanz de Sautuola, sin ser reconocido su descubrimiento. Unos años más tarde comenzaron a encontrarse, en territorio francés, cuevas con grabados, similares en técnicas pero nunca en grandeza a las halladas por Sautuola. La Mouthe (1895), Les Combarelles  y Font de Gaume (1901), Marsoulas (1902), La Calevie y Bernifal (1903) y La Greze (1904).

La comunidad científica al unísono se rindió ante lo que era ya una evidencia irrefutable de que Altamira podía albergar el más maravilloso de los retablos prehistóricos del mundo, intuyendo que el hallazgo que D. Marcelino y su hija descubrieron aquel  verano de 1879 iba a resultar finalmente cierto.

Cartailhac, simbólicamente en nombre de aquella equivocada y soberbia comunidad de científicos, junto con Breuil, un cura de la nueva escuela, visitaron a la ya joven María, hija del buscador cántabro. Tras permitirles ésta el paso a la gruta e inspeccionar la Cueva de Altamira, Cartailhac, en el fondo hombre justo, no dudo en rehabilitar  la memoria de Sautuola desde la Ciencia, ante su propia tumba y ante su hija, primero, y posteriormente ante la sociedad.
En 1909 publican, estos dos últimos expertos en Prehistoria, el trabajo Las primitivas pinturas rupestres : estudio sobre la obra de La caverne d´Altamira.
El nombre de D. Marcelino Sanz de Sautuola, escrito en letras de oro permanece desde entonces en los anales de la Historia, como descubridor que fue, junto con su hija, de los Gloriosos y Universales grabados de arte rupestre de las Cuevas de Altamira en Santander, Cantabria, España.
 
 
 
En homenaje póstumo a D. José Antonio Lasheras, Director que fue del Museo y apasionado de las Cuevas de Altamira, que nos abandonó esta pasado febrero y, por su puesto, también en Memoria del mismísimo D. Marcelino Sanz de Sautuola, un hombre adelantado a su tiempo e injustamente tratado en aquellas épocas llenas de ignorante  e intransigente soberbia.

viernes, 15 de enero de 2016

Catalina, el cometa que se avecina

ENÉSIMAS NUEVAS
Alexis Pardillos
Fuente: NASANET, El Mundo

El cometa "Catalina" en octubre de 2015
Imagen: M.P. Mobberley
 
Comenzamos el año con un acontecimiento y efeméride de excepción, la visita de un emisario que viene del extremo más alejado de nuestro sistema solar. Se trata del cometa Catalina (C/2013 US10), un peculiar objeto cometario que, descubierto el 31 de octubre de 2013, viene surcando nuestro firmamento, dejando tras de sí un espectáculo de luz, energía y, lo que es más práctico e interesante, de información vital para el conocimiento de los orígenes de nuestro sistema estelar.
El Catalina, que alcanzó su distancia más cercana al Sol (perihelio) el 15 de noviembre del pasado año, aproximándose a nuestra estrella a unos 123 millones de kilómetros, desarrolla una órbita hiperbólica por lo que solo pasará una vez cerca del sol a lo largo de su indefinida existencia y, este 17 de enero próximo, alcanzará su máximo acercamiento a la Tierra o perigeo, pasando a unos 108 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Este tipo de cometas se catalogan como “no periódicos” y se les atribuye la letra  C en su nomenclatura técnica, tal y como es el caso.
El tamaño del cometa, que se estima en unos 10 kms. de diámetro, y las distancias establecidas, facilitarán una magnitud de observación en torno a +5 los próximos días, la suficiente como para poder ser observado a simple vista, aunque la evolución de la misma no es del todo precisa.
Ese día 17 de enero, ya muy próximo, el cometa se podrá localizar entre las estrellas de Mizar y Alkaid, en la inconfundible constelación de la Osa Mayor, unas horas antes del amanecer.
Los cometas son rocas con hielo y polvo que se trasladan por el sistema solar siguiendo escalofriantes órbitas de gran excentricidad que van más allá de las definidas por los propios planetas. Su origen se atribuye, principalmente,  a dos áreas del sistema solar, la Nube de Oort,  a aproximadamente un año luz de distancia de nuestra estrella y al cinturón de Kuiper, más allá de la órbita de Neptuno.
A medida que los cometas se acercan al sol, y debido al calentamiento de su composición, se va generando una coma o especie de atmósfera gaseosa a su alrededor y dos largas colas, manifestación de la sublimación de aquellos hielos y de la emanación de sus gases y sucio polvo. Mientras que la cola producida por la sublimación del hielo se emite en dirección contraria al sol, la de polvo adquiere una posición ligeramente diferente en función de la inercia orbital.
Habiendo abandonado la Nube de Oort, donde se gestó y por donde deambulaba lentamente hasta su precipitada salida hacia nuestro astro rey Sol por algún fenómeno violento extraordinario que cambió su órbita, es el primer conocimiento que se tiene de la existencia de este cometa y, una vez nos sobrepase, no volveremos a saber de él jamás, pues continuará su indefinido viaje más allá de los límites de nuestro sistema planetario,  hacia los confines de éste mágico, misterioso e infinitamente inmenso Universo del que formamos parte.
 
La Nube de Oort, que son los restos de la condensación de la original y primigenia nebulosa solar, alberga una inmensa concentración de cometas en el espacio más extremo  de nuestro sistema solar, pero sin abandonar completamente éste.
Así pues, nuestro sistema planetario se compone de dos partes bien diferenciadas, la más interior, que alberga la estrella y los planetas, y esta inmensa área, que envuelve, en la distancia, todo este maravilloso sistema de objetos cósmicos que giran en torno a nuestro sol.
 
Recorrido previsto del cometa Catalina en Diciembre´15 y Enero´16
 Fuente: Sky and Telescope
 
Si las condiciones atmosféricas lo permiten, podremos, desde España, observar este primer gran acontecimiento astronómico del año, que esperemos nos traiga, además de toda esa útil información para conocer un poco más el origen de nuestro sistema solar, luz, fuerza y armonía celestial para estos agitados y complicados tiempos que corren, aquí, en este pequeño,  alterado y ya herido planeta llamado Tierra.
 
¡ Que la fuerza cósmica del Catalina os acompañe !